Close up image of a stack of newspapers

Timber firms found importing illicit Myanmar teak through Europe’s back door

LONDON: Traders are paying to ship illicit Myanmar teak into Europe via the back door, skirting import rules to get their hands on the valuable timber for high-paying clients to use for luxury products in the marine sector, such as superyacht decking.

The scheme is revealed in documents obtained by the London-based Environmental Investigation Agency (EIA) through a Freedom of Information request to Croatia’s Ministry of Agriculture.

In a new report released today (28 May), The Croatian Connection Exposed: Importing illicit Myanmar teak through Europe’s back door, EIA names the European firms involved.

The import/export documents obtained showed that 10 shipments of timber products totalling 144 tonnes arrived in Rijeka port, Croatia, starting in 2017 and with the most recent shipment in 2019. Invoices put the total value at nearly $1 million, although when supplied to the yacht-building industry the value would likely be substantially higher.

One shipment, from 2017, did not specify a final destination; the other nine went to companies in other parts of the EU: ABC Net (Slovenia), Crown Holdings (Belgium), HF Italy (Italy), Houthandel Boogaerdt (the Netherlands), Vandecasteele Houtimport (Belgium) and WOB Timber (Germany).

Three of them – Crown, Boogaerdt and Vandecasteele – have previously been found trading Myanmar teak which did not comply with the European Union Timber Regulation (EUTR), a mechanism intended to lock illegal timber out of EU markets.

At the centre of the scheme is the Croatian company Viator Pula and its sole director and shareholder, a man named Igor Popovič.

Both maintain a low profile and are being used by timber importers as a focal point to circumvent the EUTR, which requires rigorous due diligence to trace the legitimacy of timber back to the place it was cut.

However, only the “first placer” of timber on the EU market, known as the ‘operator’, – in this case the importer Viator Pula – is responsible for supplying all the legal documentation, the chain of custody covering the initial felling of a tree to the importation of the timber before it can be sold on to other parties who bear no responsibility for its origins.

There has not been a single instance to date where Myanmar teak was imported into the EU without breaching the EUTR because the opaque nature of its origins within Myanmar has been ruled on several occasions to prevent appropriate due diligence from being carried out.

There is now a ‘common position’ among EU authorities that it is not currently possible for timber operators to conduct adequate due diligence for Myanmar teak.

But when EIA investigators posing as potential timber buyers contacted Mr Popovič, he boasted: “… because of EUTR regulations, it is quite [an] advantage of importing through Croatia”.

Alec Dawson, EIA Forests Campaigner, said: “These importers evidently saw Croatia as a weak link and thought to exploit it, with Viator taking all the risks.

“But Croatia hasn’t turned out to be the soft touch some thought it would be. When the Croatian Ministry of Agriculture checked on those 10 shipments and examined Viator’s paperwork, they found documents were missing, some were incomplete or hard to read and there was a mixing of paperwork between shipments.

“There also appeared to be discrepancies in the stated value of shipments presented to Myanmar and then to Croatian Customs.

“Although this inspection by the Ministry of Agriculture is welcome, roughly 1,000 tonnes of Myanmar timber landed in Croatia in 2018 and 2019. This leaves large amounts of potentially illegal imports of timber unaccounted for.”

Faith Doherty, EIA Forests Campaign Leader, added: “To support Myanmar’s efforts to reform its forestry sector, these traders should abide by the laws in place here, in the EU.

“What we want to see is full compliance, proper disincentives with effective penalties and changes in the legislation to take action against those inciting, aiding or conspiring to circumvent the law.”



  • Alec Dawson, EIA Forests Campaigner, via alecdawson[at]
  • Paul Newman, EIA Press & Communications Officer, via press[at]



  1. The Environmental Investigation Agency (EIA) investigates and campaigns against environmental crime and abuses. Our undercover investigations expose transnational wildlife crime, with a focus on elephants, pangolins and tigers, and forest crimes such as illegal logging and deforestation for cash crops such as palm oil; we work to safeguard global marine ecosystems by tackling plastic pollution, exposing illegal fishing and seeking an end to all whaling; and we address the threat of global warming by campaigning to curtail powerful refrigerant greenhouse gases and exposing related criminal trade.
  2. The Croatian Connection Exposed: Importing illicit Myanmar teak through Europe’s back door is available to read and download at


Environmental Investigation Agency
62-63 Upper Street
London N1 0NY
Tel: +44 (0) 20 7354 7960


သစ္ကုမၸဏီမ်ားသည္ ျမန္မာႏိုင္ငံမွ ဥပေဒမဲ့ကြ်န္းသစ္မ်ားကို
ဥေရာပသို႔ ေမွာင္ခိုလမ္းေၾကာင္းမွတဆင့္ တင္သြင္းလ်က္ရွိျခင္း


လန္ဒန္ – ျမန္မာႏိုင္ငံမွ အဖိုးတန္ကြ်န္းသစ္မ်ားကို ဥေရာပသို႔ တရားမဝင္ေမွာင္ခို လမ္းေၾကာင္းမွတဆင့္ ကုန္သည္မ်ားသည္ သြင္းကုန္ဥပေဒမ်ားကို ေရွာင္ကြင္းကာ ေငြေၾကးေပးကမ္း ျခင္းျဖင့္ ေစ်းေကာင္း ေပးဝယ္သူမ်ား ထံသို႔ ဇိ္မ္ခံရြက္ေလွ ကုန္းပတ္မ်ားျပဳလုပ္ရန္ ေရာင္းခ် တင္သြင္းလ်က္ ရွိေၾကာင္းသိရွိရသည္။

၎ျဖစ္စဥ္ေပၚေပါက္လာျခင္းမွာ လန္ဒန္အေျခစိုက္ သဘာဝပတ္ဝန္းက်င္ စုံစမ္းေရးအဖြဲ႕ (Environmental Investigation Agency (EIA) က ခ႐ိုေအးရွားႏိုင္ငံ စိုက္ပ်ိဳးေရး ဝန္ႀကီးဌာနသို႔ သတင္းလြတ္လပ္ခြင့္ သတ္မွတ္ ခ်က္အရ (freedom of information) ေတာင္းခံရာမွ ရရွိလာေသာ စာရြက္စာတမ္းမ်ားတြင္ ေဖာ္ျပ ပါရွိျခင္း ေၾကာင့္သိရွိရျခင္း ျဖစ္သည္။

ယေန႔ (၂၈ ေမလ) တြင္ ထုတ္ျပန္သည့္ အစီရင္ခံစာ (ခ႐ိုေအးရွားသစ္ေမွာင္ခိုလမ္းေၾကာင္း ေဖာ္ထုတ္ျခင္း- ဥေရာပ ေမွာင္ခို လမ္းေၾကာင္းမွ ဥပေဒမဲ့ျမန္မာ့ကၽြန္းသစ္မ်ား တင္သြင္းျခင္း) The Croatian Connection Exposed: Importing illicit Myanmar teak through Europe’s back door, တြင္ ပါဝင္ပတ္သက္သည့္ ဥေရာပ ကုမၸဏီမ်ား၏ အမည္စာရင္းကို EIA က ေဖာ္ထုတ္ထားသည္။

ရရွိလာသည့္ သြင္းကုန္/ထုတ္ကုန္ဆိုင္ရာ စာရြက္စာတမ္းမ်ားအရ ၂၀၁၇ မွစၿပီး သေဘာၤ (၁၀) စီးသည္ စုစုေပါင္း သစ္ထုတ္ကုန္ (၁၄၄) တန္ ကို ခ႐ိုေအးရွားႏိုင္ငံ၊ ရီဂ်ဲကာ ဆိပ္ကမ္းသို႔ တင္ပို႔ခဲ့ေၾကာင္း သိရသည္။ ေနာက္ဆုံး ၂၀၁၉ ခုႏွစ္တြင္ ဝင္ေရာက္ခဲ့ေၾကာင္းသိရသည္။ ေျပစာမ်ားအရ တြက္ခ်က္ရာတြင္ စုစုေပါင္း ေဒၚလာ (၁) သန္း ခန္႔ရွိသည္။ သို႔ေသာ္လည္း ဇိမ္ခံရြက္ေလွမ်ား တည္ေဆာက္သည့္ လုပ္ငန္းမ်ားသို႔ ေရာင္းခ်ပါက တန္ဖိုး အဆမတန္ျမင့္သြားႏိုင္ေခ် ရွိမည္ျဖစ္သည္။

၂၀၁၇ ခုႏွစ္မွ သေဘာၤ တစ္စီးသည္ ခရီးစဥ္အဆုံး ဆိုက္ကပ္မည့္ေနရာကို ေဖာ္ျပထားျခင္းမရွိေပ။ အျခား သေဘာၤ (၉) စီးသည္ ဥေရာပသမဂၢရွိ ကုမၸဏီမ်ားသို႔ ေရာက္ရွိသြားၾကသည္။ ၎တို႔မွာ- ABC Net (စလိုေဗးနီးယား)၊ Crown Holdings (ဘယ္လ္ဂ်ီယံ)၊ HF Italy (အီတလီ)၊ Houthandel Boogaerdt (နယ္သာလန္)၊ Vandecasteele Houtimport (ဘယ္လ္ဂ်ီယံ)ႏွင့္ WOB Timber (ဂ်ာမနီ) စသည္တို႔ ျဖစ္ၾကသည္။

ယင္းတို႔မွ ကုမၸဏီ (၃) ခု ျဖစ္သည့္ Crown ၊ Boogaerdt ႏွင့္ Vandecasteele တို႔သည္ ယခင္က ျမန္မာႏိုင္ငံမွ တရားမဝင္သစ္မ်ား ဥေရာပေစ်းကြက္သို႔ ဝင္ေရာက္မႈမရွိေစေရး သတ္မွတ္ထားသည့္ ဥေရာပသမဂၢဆိုင္ရာ သစ္ စည္းမ်ဥ္းမ်ား (European Union Timber Regulation (EUTR)ကို ခ်ိဳးေဖာက္ကာ ကုန္သြယ္ခဲ့ေၾကာင္း ေတြ႔ရွိထားသည့္ ကုမၸဏီမ်ားလည္း ျဖစ္ၾကသည္ကို ေတြ႔ရွိရသည္။

အဆိုပါကုန္သြယ္မႈ ျဖစ္စဥ္တစ္ေလွ်ာက္ အဓိက ပတ္သက္ေနသည့္ကုမၸဏီမွာ ခ႐ိုေအးရွားႏိုင္ငံသားပိုင္ ကုမၸဏီ- Viator Pula ျဖစ္ၿပီး၊ Igor Popovič ဆိုသူက ကုမၸဏီ၏ တစ္ဦးတည္းေသာ ညႊန္ၾကားေရးမွဴး/ဒါ႐ိုက္တာႏွင့္ ရွယ္ယာရွင္ ျဖစ္သည္ကို ေတြ႔ရွိရသည္။

၎ႏွင့္ ၎၏ ကုမၸဏီသည္ သိုသိုသိပ္သိပ္ႏွင့္လုပ္ငန္းမ်ားကို ေဆာင္ရြက္ၿပီး သစ္တင္သြင္းသူမ်ားကလည္း ၎အား ဆုံခ်က္အျဖစ္ ထားကာ ဥေရာပသမဂၢဆိုင္ရာ သစ္ စည္းမ်ဥ္းမ်ား EUTR ကိုေရွာင္ရွားခဲ့ၾကသည္။  အဆိုပါ EUTR သည္ သစ္ခုတ္လွဲသည့္ ေနရာမွစ၍ ေစ်းကြက္ ေရာက္သည္အထိ တရားဝင္ ထုတ္လုပ္မႈ ဟုတ္မွန္ေၾကာင္း ေျခရာခံလိုက္ရာတြင္ ႀကိဳတင္ေလ့လာစုံစမ္းမႈ (Due Diligence)  လိုအပ္ေၾကာင္း တင္းက်ပ္စြာ သတ္မွတ္ထားသည္။

သို႔ေသာ္လည္း၊ ဥေရာပသမဂၢေစ်းကြက္သို႔ သစ္မ်ား “ဦးစြာတင္ပို႔သူ” (သို႔မဟုတ္) “သစ္တင္သြင္းသူ ကုန္သည္” (ယခုကိစၥတြင္ Viator Pula)က လိုအပ္ေသာ တရားဝင္ စာရြက္စာတမ္းမ်ား ကို တင္ျပရန္ တာဝန္ရွိသည္။ ေဖာ္ျပပါ စာရြက္စာတမ္းမ်ားက လြဲေျပာင္းပိုင္ဆိုင္မႈကြင္းဆက္ ျဖစ္သည့္ သစ္ခုတ္သည့္ အခ်ိန္မွစၿပီး တင္ပို႔ေရာင္းခ်သည့္ အဆင့္ထိ ၎၌ တာဝန္ရွိသည္။ ထိုမွတဆင့္ မူလဇစ္ျမစ္အေပၚ တာဝန္ခံရန္ မလိုသည့္ အျခားသူမ်ား၏ လက္ဝယ္သို႔ ေရာင္းခ်ႏိုင္မည္ျဖစ္သည္။

ယေန႔အခ်ိန္ထိ ဥေရာပသို႔ ျမန္မာ့ကၽြန္းသစ္မ်ား တင္ပို႔ရာတြင္ EUTR ကိုခ်ိဳးေဖာက္မႈ မရွိပဲ ဝင္ေရာက္ခဲ့သည့္ အႀကိမ္ တစ္ႀကိမ္မွ် မရွိခဲ့ပါ။ ျမန္မာႏိုင္ငံအတြင္းမွ သစ္၏ငုတ္ရင္းမ်ားႏွင့္ ပတ္သက္၍ ပြင့္လင္းျမင္သာမႈ မရွိသည့္ အေနအထားေၾကာင့္ေသာ္၎၊ နားလည္ရန္ခက္ခဲေသာ သဘာဝေၾကာင့္ေသာ္၎၊ သင့္ေတာ္သည့္ ႀကိဳတင္ေလ့လာ စုံစမ္း စစ္ေဆးမႈမ်ားကိုလည္း ျပဳလုပ္ႏိုင္ျခင္း မရွိခဲ့ပါ။

လက္ရွိအေနအထားတြင္ ျမန္မာ့ကၽြန္းသစ္မ်ားသည္ သစ္တင္သြင္းလုပ္ကိုင္သူကုန္သည္မ်ား (ေအာ္ပေရတာ) အၾကား လုံေလာက္ေသာႀကိဳတင္ေလ့လာ စုံစမ္းမႈမ်ားျပဳလုပ္ႏိုင္သည့္ အေျခအေနမရွိဟု ဥေရာပသမဂၢမွ အာဏာပိုင္မ်ားၾကားတြင္ “ဘုံသေဘာတူညီခ်က္” တစ္ခု ရွိထားၾကသည္။

သို႔ေသာ္လည္း EIA စုံစမ္းေရးမွဴးမ်ားက သစ္ဝယ္ယူမည့္ အသြင္ယူကာ၊ Mr Popovič ကို ဆက္သြယ္မႈ ျပဳလုပ္ခဲ့ရာ၊ ၎က၊ “EUTR သတ္မွတ္ခ်က္ေတြေၾကာင့္ ခ႐ိုေအးရွားကေန တဆင့္ တင္သြင္းတာဟာ အခြင့္ေကာင္း တစ္ခုဘဲ”  ဟု ဂုဏ္ယူဝင့္ၾကြားခဲ့သည္။

EIA မွ သစ္ေတာမ်ားအေရး ေဆာင္ရြက္သူ Alec Dawson က၊ ‘‘အခု သစ္တင္သြင္းတဲ့ သူေတြဟာ ခ႐ိုေအးရွားကို ဥပေဒတင္းက်ပ္မႈ အားနည္းတဲ့ေနရာလို႔ ျမင္ထားၾကၿပီး၊ အခြင့္ေကာင္းယူ အျမတ္ထုတ္ဖို႔ စီစဥ္ၾကတာ ေတြ႔ရပါတယ္။ Viator နဲ႔ ေခါင္းခံစြန္႔စား ခဲ့တာၾကတာေပါ့‘‘ ဟုေျပာၾကားခဲ့သည္။

‘‘ဒါေပမဲ့လည္း ခ႐ိုေအးရွားကေတာ့ လူတစ္ခ်ိဳ႕ထင္သလို ေျပာ့ည့ံတာေတာ့ မဟုတ္တာကိုေတြ႕ရပါတယ္။ ခ႐ိုေအးရွား စိုက္ပ်ိဳးေရး၀န္ႀကီးဌာနက အထက္က သေဘၤာ (၁၀) စီးလုံးကို စစ္ေဆးၿပီး Viator ရဲ႕ စာရြက္ စာတမ္းေတြကိုလည္း စိစစ္မႈေတြျပဳလုပ္ခဲ့ရာမွာ စာရြက္စာတမ္းေတြ ေပ်ာက္ေနတာ၊ မျပည့္စုံတာ၊ ဖတ္မရတာ ေတြရွိၿပီးေတာ့၊ သေဘာၤတစ္စီးနဲ႔ တစ္စီးရဲ႕ စာရြက္ စာတမ္း ေတြဟာလည္း ေရာေထြးေနတာေတြကို ေတြ႕ခဲ့ရပါတယ္‘‘ဟု ေျပာျပသည္။

‘‘ျမန္မာႏိုင္ငံနဲ႔႔ ခ႐ိုေအးရွားႏိုင္ငံ အေကာက္ခြန္တို႔ကို တင္ျပခဲ့တဲ့ ေငြေၾကးတန္ဖိုးေတြဟာလည္း ကြာဟ ခ်က္ေတြ ရွိေနတဲ့ သေဘာ ေတြ႔ရပါတယ္‘‘ ဟု ေျပာျပသည္။

“စိုက္ပ်ိဳးေရးဝန္ႀကီးဌာနက စုံစမ္းစစ္ေဆးမႈေတြကို ႀကိဳဆိုလက္ခံေပမဲ့လည္း၊ ၂၀၁၈-၂၀၁၉ ခုႏွစ္ အတြင္း ခ႐ိုေအးရွားႏိုင္ငံကို ျမန္မာ့သစ္ေတြ အၾကမ္းဖ်င္းအားျဖင့္ တန္ခ်ိန္ ၁၀၀၀ ကမ္းကပ္ ဆိုက္ေရာက္ခဲ့တာ ရွိပါတယ္။ ၎ပမာဏအရ၊ စာရင္းမေပါက္ပဲ တရားမဝင္တင္သြင္းခဲ့တဲ့ သစ္ပမာဏ အမ်ားအျပားရွိႏိုင္ပါတယ္” ဟု ေျပာသည္။

EIA အဖဲြ႔ရဲ့ သစ္ေတာမ်ား အေရးေဆာင္ရြက္သူ၊ အဖြဲ႕ေခါင္းေဆာင္ Faith Doherty က၊ ‘‘ျမန္မာႏိုင္ငံရဲ့ သစ္ေတာ က႑ျပဳျပင္ ေျပာင္းလဲမႈကို အေထာက္အပံ့ျဖစ္ေစဖို႔ဆိုရင္ ဒီသစ္ကုန္သည္ေတြအေနနဲ႔ ဥေရာပ သမဂၢမွာ သတ္မွတ္ထားတဲ့ ဥပေဒေတြကို လိုက္နာၾကဖို႔လိုပါမယ္။‘‘

‘‘က်မတို႔ျမင္ေတြ႔ခ်င္တာကေတာ့ ဥပေဒကို အျပည့္အဝလိုက္နာတာမ်ိဳး၊ အဟန္႔အတားေတြကို ထိထိေရာက္ေရာက္ ျပစ္ဒဏ္ေပးတာမ်ိဳး ျဖစ္ေစခ်င္တာပါ။ ဥပေဒကို လက္တစ္လုံးျခားလြတ္ေအာင္ လႈံ႔ေဆာ္တာ၊ ကူညီတာ၊ လွ်ိဳ႕ဝွက္ပူးေပါင္းႀကံစည္တာေတြကို အေရးယူဖို႔နဲ႔ ဥပေဒပိုင္းမွာ ေျပာင္းလဲတာ ေတြကို ျမင္ခ်င္တာပါ‘‘ ဟု ထည့္သြင္း ေျပာဆိုခဲ့သည္။